Ago 17, 2018

Gás Natural com Zero Carbono de emissões

O mundo provavelmente está preso ao gás natural como uma de nossas principais fontes de eletricidade no futuro previsível. Barato e prontamente disponível, agora responde por mais de 30% da eletricidade dos EUA e 22% da eletricidade mundial. E, embora seja mais limpo do que o carvão, ainda é uma fonte enorme de emissões de carbono.

<

Uma fábrica eléctrica piloto perto de Houston, no coração da indústria de petróleo e refinação dos EUA, está a testar uma tecnologia que poderia tornar a energia limpa do gás natural, uma realidade. A empresa por trás do projeto de 50 megawatts, a Net Power, acredita que pode gerar energia pelo menos tão barata quanto as fábricas de gás natural padrão e capturar essencialmente todo o dióxido de carbono libertado no processo.

Se assim for, isso significaria que o mundo tem uma maneira de produzir energia livre de carbono a partir de um combustível fóssil a um custo razoável. Estas fábricas de gás natural poderiam ser accionadas para cima e para baixo sob demanda, evitando os altos custos de capital da energia nuclear e evitando o fornecimento instável que as fontes renováveis ​​geralmente fornecem.

A Net Power é uma colaboração entre a empresa de desenvolvimento de tecnologia 8 Rivers Capital, a Exelon Generation e a empresa de construção de energia CB & I. A empresa está no processo de comissões da fábrica e iniciou os testes iniciais e pretende divulgar os resultados das avaliações iniciais nos próximos meses.

A fábrica coloca o dióxido de carbono libertado da queima de gás natural sob alta pressão e calor, usando o COsuper-crítico resultante como o "fluido de trabalho", que acciona uma turbina especialmente construída. Grande parte do dióxido de carbono pode ser continuamente reciclada; o resto pode ser capturado de forma barata.

Uma parte fundamental de reduzir os custos depende da venda desse dióxido de carbono. Hoje, o principal uso é ajudar a extrair petróleo dos poços de petróleo. Este é um mercado limitado e não particularmente verde. Eventualmente, no entanto, a Net Power espera ver uma demanda crescente por dióxido de carbono no fabrico de cimento e na produção de plásticos e outros materiais à base de carbono.

A tecnologia da Net Power não irá resolver todos os problemas com o gás natural, particularmente no lado da extracção. Mas, enquanto estivermos a usar gás natural, podemos usá-lo da maneira mais limpa possível. De todas as tecnologias de energia limpa em desenvolvimento, a Net Power é uma das mais avançadas a prometer mais do que um avanço marginal no corte de emissões de carbono.