Nov 21, 2018

Porque Sentimos Congelamento Cerebral?

Você provavelmente não pensa em gelados como uma substância indutora de dor, mas apreciar as primeiras colheradas do mesmo rapidamente pode provocar uma dor súbita e aguda na testa, conhecida como "congelamento do cérebro".

A dor do congelamento cerebral pode começar em poucos segundos após ser exposta a temperaturas frias, e a intensidade da dor aumenta muito rapidamente, geralmente em segundos, disse a Dra. Stephanie Goldberg, neurologista e especialista em dor de cabeça do Tufts Medical Center, em Boston.

O congelamento cerebral, também chamado de "dor de cabeça de sorvete", é conhecido em termos médicos como uma "dor de cabeça de estímulo frio", disse Goldberg. É um fenómeno comum que afecta pessoas de todas as idades, mas os médicos não sabem ao certo por que isso acontece.

Para este tipo de dor de cabeça, o principal estímulo é qualquer tipo de exposição a uma temperatura significativamente baixa, disse Goldberg. Não é causado apenas por um gatilho interno, como comer guloseimas congeladas muito rapidamente; Ele também pode ser causado por um gatilho externo, como ir para a rua sem um chapéu num dia gelado ou mergulhar num lago muito frio.

O congelamento cerebral pode começar quando uma substância muito fria - comida ou ar, por exemplo - atinge o céu da boca ou a parte de trás da garganta e estimula os vasos sanguíneos e nervos nessas áreas sensíveis à temperatura.

Um pequeno estudo apresentado em 2012  descobriu que o súbito aumento do fluxo sanguíneo e o consequente aumento do tamanho da artéria cerebral anterior, um vaso sanguíneo localizado no meio do cérebro atrás dos olhos, podem ser responsáveis pela dor no congelamento do cérebro. O estudo descobriu que, quando o congelamento do cérebro dos pacientes terminava, a artéria contraía-se e reduzia o fluxo sanguíneo, o que provavelmente fez com que a dor desaparecesse. Os investigadores afirmaram suspeitar que um aumento na pressão dentro do crânio, causado pelo aumento do fluxo sanguíneo para a cabeça, é o que causa a dor. 

Outra possível explicação para o congelamento do cérebro é que uma sensação de frio ativa um importante nervo na cabeça e no rosto, conhecido como nervo trigémeo. Uma vez que o nervo trigémeo é accionado, os vasos sanguíneos dentro da cabeça  momentaneamente contraem-se e então rapidamente se dilatam ou se alargam, resultando numa súbita sensação de dor, disse Goldberg à Live Science.

Quando o estímulo frio é removido, os vasos sanguíneos retornam ao seu tamanho normal e a dor tende a desaparecer, disse Goldberg. Apesar de ser chamado de "congelamento do cérebro", este breve episódio de dor de cabeça não causa danos permanentes e não representa um risco de vida.

Sintomas

  • Início rápido da dor de cabeça, com pico de 30 a 60 segundos de exposição ao frio, de acordo com um artigo publicado no  The British Medical Journal .
  • Intensa, dor aguda na testa e nas têmporas.
  • Dor que desaparece dentro de alguns segundos a alguns minutos após o início.

A dor de uma cefaleia de estímulo frio tende a acontecer rapidamente. Ela ocorre em segundos de temperaturas baixas atingindo os nervos no palato da boca e no fundo da garganta, disse Goldberg.

A exposição ao frio pela boca ou nariz ativa o sistema do nervo trigémeo e transmite essa informação para toda a cabeça. É por isso que a dor é sentida na cabeça e não na boca ou nariz, onde a sensação de frio se originou, disse ela.

Normalmente, a dor do congelamento do cérebro é mais intensa na testa e, em seguida, pode-se espalhar para as têmporas e a parte de trás da cabeça, disse Goldberg. Algumas pessoas podem descrever o desconforto como um tipo de dor aguda ou dolorosa, enquanto indivíduos com enxaqueca podem percebê-lo como uma dor latejante ou pulsante.

Estudos mostraram que pessoas com enxaqueca podem ser mais propensas ao congelamento do cérebro. Isso ocorre porque o nervo trigémeo naqueles que têm enxaqueca já é sensível e um estímulo frio pode activar esse caminho nervoso ainda mais, disse Goldberg. 

A dor do congelamento do cérebro é tão fugaz que não há necessidade de tratá-lo, mas pode ser difícil de evitar, disse Goldberg. É claro que as pessoas poderiam esquecer-se de guloseimas e bebidas congeladas, mas que graça é isso tem?

Se você é propenso a essa dor de cabeça inofensiva, a melhor maneira de evitar isso é diminuir a velocidade ao consumir alimentos e bebidas gelados e manter as substâncias frias longe do palato superior. 

Algumas pessoas dizem que beber água morna lentamente uma vez que a dor começa pode ajudar ao curto-circuito dos sintomas de congelamento do cérebro. Outros recomendam enrolar a parte inferior da língua contra o céu da boca, o que pode trazer calor para este ponto sensível.