Nov 14, 2018

O café tem gosto amargo, então por que as pessoas bebem?

Pode parecer contra-intuitivo, mas as pessoas que são supersensíveis ao sabor amargo do café realmente bebem mais, segundo um novo estudo. Essa sensibilidade não é simplesmente uma questão de gosto, mas é influenciada pela composição genética de uma pessoa, disseram os investigadores no estudo, que foi publicado online na revista Scientific Reports.

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"Você esperaria que as pessoas que são particularmente sensíveis ao sabor amargo da cafeína, iriam beber menos café", o investigador sénior Marilyn Cornelis, professor assistente de medicina preventiva na Faculdade Northwestern University of Medicine, em Chicago, disse num comunicado . "Os resultados opostos do nosso estudo sugerem que os consumidores de café adquirem um sabor [para] ou uma capacidade de detectar [a amargura] da cafeína devido ao reforço positivo aprendido causado pela cafeína".

Dito de outra forma, as pessoas que têm uma capacidade maior de saborear a amargura do café e, especialmente, o distinto sabor amargo da cafeína, aprendem a associar "boas coisas a ele", disse Cornelis. Essa descoberta é surpreendente, já que o amargo muitas vezes serve como um mecanismo de alerta para convencer as pessoas a cuspir substâncias nocivas, disseram os cientistas.

OS investigadores conduziram o estudo para entender como a genética influencia o consumo de chá, café e álcool, que tendem a ter um gosto amargo, disse o pesquisador Jue Sheng Ong, um estudante de doutorado do Departamento de Genética e Biologia Computacional do Instituto de Pesquisa Médica Berghofer da QIMR. em Brisbane, na Austrália.

"Embora todos os sabores amargos possam parecer os mesmos, percebemos a amargura das couves-de-bruxelas, da água tónica (quinino) e da cafeína separadamente", disse Ong à Live Science. "O grau em que achamos esses sabores amargos é, em parte, determinado pelos seus genes."

Para investigar, os pesquisadores analisaram a composição genética e o consumo diário de bebidas amargas de mais de 400.000 pessoas do Reino Unido. "Usando os genes relacionados à nossa capacidade de provar a amargura, fomos capazes de avaliar se aqueles que têm uma maior predisposição genética para saborear amargura são mais propensos a preferir chá ao café", disse Ong.

Os resultados mostraram que as pessoas com genes para provar o sabor amargo dos vegetais verdes (como as couves de Bruxelas) ou água tónica são mais propensas a preferir o chá ao café, descobriram os pesquisadores. Além disso, as pessoas que eram mais sensíveis aos sabores amargos da quinina e aquelas encontradas nos vegetais verdes tendiam a evitar o café.

Enquanto isso, pessoas com genes para provar o amargor em couves-de-bruxelas tinham menos probabilidade de beber álcool, especialmente vinho tinto, do que pessoas sem essas variantes genéticas, descobriram os investigadores. Essa percepção pode ajudar os cientistas que estudam o vício, disse Ong.

Ong observou que os investigadores não examinaram os aromas, como creme ou açúcar, que as pessoas às vezes colocam no café para temperar a sua amargura. "Pode-se imaginar que, a um nível pessoal, há muitos factores que determinam a ingestão de café de uma pessoa - status socio-económico, capacidade de metabolizar cafeína e fumo", disse. "Além disso, as pessoas bebem todo tipo de café - café preto , branco e cappuccino." Assim, os pesquisadores optaram por procurar grandes tendências em como os genes se relacionam com o consumo de bebidas amargas.

"[Os resultados] sugerem que talvez a maioria dos tipos de café ainda compartilhe perfis similares de sabor amargo", disse Ong.