Jul 26, 2018

Universidade de Queensland quer largar "bommies" na Grande Barreira de Corais

A equipe recebeu financiamento dos governos australiano e de Queensland que permitirão que iniciem os testes do projeto.

Especialistas da Universidade de Queensland estão experimentando uma nova maneira de salvar a Grande Barreira de Corais da Austrália - um dos ambientes naturais mais ameaçados do planeta - e sua estratégia pode surpreendê-lo. Pesquisadores do departamento de Engenharia Civil e Ciências Biológicas da universidade têm salvado porções de corais mortos e reciclá-los em novas estruturas. Eles esperam que o projeto não apenas proteja as partes ainda ativas do recife, mas também a restaure com vida nova.

Os cientistas da universidade estão colaborando com a empresa de consultoria de engenharia, ciência e tecnologia BMT para criar estruturas com rede que contenham entulho instável feito de coral morto, com o objetivo de transformá-las em bombas. Camado bombora, ou "bommies" como os australianos os apelidaram, são grandes pilares de coral que servem como habitat para uma infinidade de espécies de peixes e - quando estrategicamente posicionados - podem ajudar a reparar o recife de uma maneira natural e não invasiva.

A equipe recebeu financiamento dos governos australiano e de Queensland que permitirão que ele inicie os testes piloto no projeto. Se o recife não for auxiliado por forças externas, pode não sobreviver aos eventos de branqueamento de corais de 2016 e 2017. Outros projetos foram sugeridos, incluindo o uso de fãs gigantes em uma tentativa de esfriar as águas dos recifes ou desenvolver filmes para proteger os corais do aumento da exposição à luz solar, o sistema representaria um esforço mais sustentável e natural.

O professor Tom Baldock, que está trabalhando no projeto, explica, "em um recife saudável, a energia das ondas é reduzida pela estrutura do coral, permitindo que corais quebrados se liguem naturalmente para formar uma camada estável, inicialmente através do crescimento de algas coralinas crustosas, ou CCA. O CCA ajuda a unir entulho de coral para criar a estrutura para os recifes e liberar produtos químicos que atraem larvas de coral que nadam livremente. "A equipe de pesquisa está trabalhando duro em sua corrida contra o relógio para estabelecer essa base orgânica e proteger um dos mais belos habitats ameaçados de extinção da Terra.