Out 1, 2018

Artigo Final de Stephen Hawking Revelado

O último artigo de Stephen Hawking foi publicado pelos seus colegas na revista arXiv . A equipa completou a pesquisa alguns dias antes da morte de Hawking em março.

Foi o terceiro de uma série de artigos que trataram de um conceito que Hawking passou décadas a ponderar: o paradoxo da informação do buraco negro. 

Os buracos negros são extremamente densos, objectos que se deformam no espaço-tempo e que podem-se formar quando estrelas colidem ou gigantescas estrelas colapsam sobre si mesmas. A física clássica sugere que nada poderia escapar de um buraco negro, mesmo da luz. Mas nos anos 70, Hawking propôs que os buracos negros poderiam ter uma temperatura e poderiam lentamente vazar partículas quânticas. Este efeito de "radiação Hawking" significa que, eventualmente, o buraco negro irá evaporar, deixando para trás um vácuo que terá a mesma aparência para cada buraco negro evaporado, não importando o que alimentou durante a sua vida útil.

Essa ideia representou um problema: durante a sua vida, o buraco negro engoliu muita informação na forma de objectos celestes, mas para onde foi essa informação? As leis da física ditam que nenhuma informação deve ser perdida: se a informação existisse no passado, nós poderíamos recuperá-la . Daí o paradoxo.

Em 2016, Hawking e a sua equipa propuseram que os buracos negros poderiam ter "cabelos macios" compostos de fotões (partículas de luz), ou gravitões (partículas hipotéticas de gravidade) que armazenam pelo menos algumas dessas informações, relatou a Live Science . Esses pêlos suaves cercam o "horizonte de eventos" do buraco negro, um limite além do qual nada, nem mesmo a luz, pode escapar.

No novo artigo, Hawking e a sua equipa descobriram um mecanismo, que se baseia em suposições ainda não comprovadas, para contar a quantidade de informação que os cabelos macios podem carregar. "Ele concordou com a famosa fórmula agora inscrita na pedra de Stephen", disse Andrew Strominger, autor sénior do Live Science, num email. A fórmula a que ele se refere é conhecida como "equação de Hawking" e descreve como os buracos negros emitem radiação de Hawking.

Quando um buraco negro engole um objecto, a sua temperatura deve mudar, o que significa que sua entropia, ou a desordem das suas partículas, também deve mudar (temperaturas mais altas significam que partículas se movem mais rapidamente, o que significa maior desordem). No novo estudo, Hawking e os seus colegas mostraram que o "cabelo macio" pode de facto registar a entropia de um buraco negro, de acordo com o The Guardian.

Outro dos colegas de Hawking, Malcolm Perry, professor de física teórica da Universidade de Cambridge, disse ao The Guardian que o falecido físico "sabia o resultado final" do trabalho antes de morrer e que quando Perry lhe explicou alguns dias antes, "ele simplesmente produziu um enorme sorriso".

Ainda há muita coisa desconhecida sobre como estes pêlos macios armazenam informações e se armazenam todas ou apenas algumas informações engolidas por buracos negros.

"Este é um excelente progresso, mas ainda temos muito trabalho a fazer", disse Strominger.