Set 3, 2018

Camiões autónomos

Camiões sem um humano ao volante em breve estarão em rodovias perto de si. O que isso significará para os milhões de motoristas de camião no mundo?

Roman Mugriyev estava a conduzir seu veículo de longo de 18 rodas por uma estrada de duas faixas do Texas quando viu um carro que se aproximava da sua faixa de rodagem a apenas algumas centenas de metros à frente. Havia uma vala à sua direita e mais carros que se aproximavam à sua esquerda, de modo que havia pouco a fazer além de carregar fortemente nos travões. "Eu podia ouvir o homem que me ensinou a conduzir a dizer o que ele sempre dizia ser a regra número um: 'Não magoe ninguém'", lembra Mugriyev. Mas não funcionaria assim.

O carro fora de mão colidiu com a frente do camião de Mugriyev. Ele partiu o eixo dianteiro e lutou para manter o seu camião e o carro destruído afastados, atingindo mais alguém enquanto descia a estrada. Depois que Mugriyev finalmente parou, descobriu que a mulher que dirigia o carro havia sido morta na colisão. Poderia um computador ter feito melhor ao volante? Ou teria feito pior? Provavelmente descobriremos nos próximos anos, porque várias empresas estão agora a testar camiões autónomos.

Embora muitos problemas técnicos ainda não estejam resolvidos, os proponentes afirmam que os camiões autônomos serão mais seguros e menos dispendiosos. "Este sistema muitas vezes leva a melhor sobre mim", diz Greg Murphy, que tem sido um motorista de camião profissional há 40 anos. Ele agora serve como motorista de segurança durante os testes de camiões autónomos da Otto, uma empresa de São Francisco que equipa os caminhões com o equipamento necessário para dirigir.