Set 26, 2018

Qatar Airways Com Falta de Aviões

Mais encomendas de aviões e mais investimentos internacionais podem estar nos planos da companhia aérea, uma vez que a Qatar Airways tenta colocar o seu ano mais difícil para trás. Mas, podem outras perdas estar a caminho também?

No mês passado, a Qatar Airways revelou uma perda de US $ 69 milhões nos 12 meses até o final de março de 2018. Esta foi uma reversão radical do lucro de US $ 770 milhões durante o ano anterior, uma mudança que a companhia aérea disse ser devido ao boicote imposto em junho de 2017 por quatro dos "seus vizinhos", liderados pelos Emirados Árabes e Arábia Saudita.

Falando em Doha a 8 de setembro, o presidente-executivo da empresa, Akbar Al Baker, disse que a situação estabilizou este ano, com o crescimento a retomar, tanto em número de passageiros, como na sua rede de rotas. No entanto, resta saber se o grupo pode traduzir estas tendências em lucros.

Quando o boicote ocorreu pela primeira vez, a Qatar Airways viu-se forçada a abandonar 18 rotas regionais, deixando-a com mais aeronaves do que o necessário. Isto significou que foi capaz de emprestar alguns de seus aviões e tripulantes à British Airways (BA), para ajudar o último a lidar com a greve no verão passado e lidar com as verificações adicionais de manutenção nos Boeing 787 da BA no início deste ano.

Com 24 novas rotas adicionadas desde junho do ano passado, essa situação já foi revertida e Al Baker disse que o problema de ter muitos aviões na sua frota é agora uma coisa do passado. "Não temos nenhuma aeronave em excesso. Na verdade, estamos com falta de aeronaves ", disse ele, à margem da conferência do IPEC na capital do Qatar.

No entanto, a companhia aérea continua a sentir o peso do boicote, não menos importante em ter que tomar rotas mais longas em torno do espaço aéreo dos países que estão a boicotar. Os factores de carga em algumas rotas para a África e a América do Sul têm vindo a cair como resultado, porque a companhia aérea agora é forçada a usar aeronaves maiores para transportar o combustível adicional necessário nessas viagens mais longas. "São mercados de corpo estreito e estamos a operar com aeronaves de grande porte para transportar combustível adicional para alcançar esses destinos", disse.

Apesar das suas dificuldades, a Qatar Airways ainda está de olho em mais investimentos potenciais. A companhia aérea acumulou uma participação de 20% na empresa controladora da BA, a International Airline Group, juntamente com participações em várias outras companhias aéreas, incluindo a Cathay Pacific, de Hong Kong, Air Italy e LATAM Airlines Group da América do Sul. Al Baker disse que mais negócios podem acontecer. "Se houver uma oportunidade, faremos investimentos", confirmou.

A companhia aérea não parece desanimar com os problemas da concorrente vizinha Etihad Airways, que até recentemente também tinha uma estratégia de assumir participações minoritárias em outros grupos de companhias aéreas. Isso provou ser uma política desastrosa para a companhia aérea baseada em Abu Dhabi, que foi forçada a uma reestruturação fundamental do seu modelo de negócios. No entanto, Al Baker insiste que a abordagem do seu grupo é diferente. "A sua estratégia falhou", admitiu. "Eu não preciso de aulas porque lhes vou ensinar lições."

E apesar do facto de que a sua companhia aérea precisa de todos os aviões na sua frota, Al Baker disse que estava preparado para emprestar algumas aeronaves para as companhias aéreas parceiras, se necessário.

"Se eles exigem aviões, podemos sempre ajustar a nossa programação para ajudá-los", confessou. "Não sabemos o que é o futuro reserva para as companhias aéreas nas quais temos participações, mas, se exigirem, estaremos sempre disponíveis para as ajudar, embora eu queira enfatizar que não tenho capacidade de aeronaves sobressalentes no momento."

Juntamente com os problemas geopolíticos na sua vizinhança, a companhia aérea também enfrenta o desafio dos altos preços do petróleo, o que pode significar a introdução de uma sobretaxa de combustível nos seus passageiros. Embora os custos mais altos de combustível afectem todas as companhias aéreas, a Qatar Airways está possivelmente mais exposta do que muitos dos seus rivais, dadas as rotas mais tortuosas que os seus aviões às vezes precisam de seguir.

Se a actual estratégia da companhia se mostrará boa o suficiente para permitir que saia do "vermelho" e retorne aos lucros este ano, ainda não se sabe. Tem sido do domínio público a probabilidade de uma perda no ano passado e Al Baker está a ser muito mais cauteloso sobre o desempenho comercial da sua companhia aérea este ano.

"Eu não pretendo ter uma perda, mas eu não sei", disse. "Desta vez não quero dizer que vou perder. Como CEO da companhia aérea, eu sempre, em circunstâncias normais, teria lucro ".