Set 7, 2018

Pagamentos com reconhecimento facial

Sistemas de detecção de face na China agora autorizam pagamentos, fornecem acesso a instalações e rastreiam criminosos. Que outros países seguirão?

Pouco depois de passar pela porta da Face ++, uma startup chinesa avaliada em cerca de um bilhão de dólares, vemos o nosso rosto, a brilhar num grande ecrã perto da entrada.

Tendo sido adicionado a um banco de dados, o nosso rosto agora fornece acesso automático ao edifício. Também pode ser usado para monitorar os nossos movimentos através de cada sala. Ao visitarmos os escritórios do Face ++, localizados num subúrbio de Pequim, vemos que aparece em várias outras telas, automaticamente capturadas de inúmeros ângulos pelo software da empresa. Numa tela, um vídeo mostra o software a rastrear 83 pontos diferentes do nosso rosto simultaneamente. É um pouco assustador, mas inegavelmente impressionante.

Nos últimos anos, os computadores tornaram-se incrivelmente bons no reconhecimento de rostos, e a tecnologia está-se a expandir rapidamente na China, no interesse da vigilância e da conveniência. O reconhecimento facial pode transformar tudo, do policiamento à maneira como as pessoas interagem todos os dias com bancos, lojas e serviços de transporte. 

A tecnologia do Face ++ já está a ser usada em vários aplicativos populares. É possível transferir dinheiro através do Alipay, um aplicativo de pagamento móvel usado por mais de 120 milhões de pessoas na China, usando apenas o seu rosto como credenciais. Enquanto isso, a Didi, empresa dominante na China, usa o software Face ++ para permitir que os passageiros confirmem que a pessoa ao volante é um motorista legítimo. (Um teste de "vivacidade", projectado para impedir que alguém engane o sistema com uma foto, exige que as pessoas sejam examinadas para mover a cabeça ou falar enquanto o aplicativo as examina.)

A tecnologia parece descolar na China, primeiro por causa das atitudes do país em relação à vigilância e à privacidade. Ao contrário, digamos, dos Estados Unidos, a China tem um grande banco de dados centralizado de fotos de cartões de identificação. Durante o nosso tempo na Face ++, vimos como os governos locais estão a usar o seu software para identificar criminosos suspeitos em vídeo de câmeras de vigilância, que são omnipresentes no país. Isso é especialmente impressionante porque o material analisado está longe de ser perfeito, e porque as fotos tiradas ou outras imagens no arquivo podem ter vários anos.

O reconhecimento facial existe há décadas, mas só agora é preciso o suficiente para ser usado em transações financeiras seguras. As novas versões usam evoluções profundas, uma técnica de inteligência artificial que é especialmente eficaz para o reconhecimento de imagens, pois faz com que o computador se concentre nas características faciais que identificam de forma mais confiável uma pessoa.

"O mercado de reconhecimento facial é enorme", diz Shiliang Zhang, professor assistente da Universidade de Pequim, especialista em concepção de máquinas de processamento de imagens. Zhang dirige um laboratório não muito longe dos escritórios da Face ++, onde os seus alunos trabalham no projecto diariamente. "Na China, a segurança é muito importante e também temos muitas pessoas. Muitas empresas estão neste momento a trabalhar nisto."