Dez 12, 2018

Velho tabuleiro de jogo esculpido na terra à 4.000 anos

Um padrão de pequenos buracos cortados no chão de um antigo abrigo de rock no Azerbaijão mostra que um dos jogos de tabuleiro mais antigos do mundo foi jogado por pastores nómadas à 4.000 anos atrás, este foi investigado por um arqueólogo.

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Walter Crist, investigador do Museu Americano de História Natural de Nova York, visitou o abrigo de rochas num parque nacional do Azerbaijão no ano passado, em busca de vestígios do antigo jogo agora conhecido como "58 buracos".

O jogo também é chamado de "Hounds and Jackals". O arqueólogo britânico Howard Carter encontrou um jogo com peças semelhantes aos animais no túmulo do antigo faraó egípcio Amenemhat IV, que viveu no século 18 a.C.

O padrão distintivo dos buracos redondos marcados na rocha do abrigo no Azerbaijão veio deste mesmo jogo, segundo Crist da Live Science. Mas a versão do Azerbaijão pode ser ainda mais antiga do que o conjunto de jogos encontrado no túmulo do faraó.

Evidências de desenhos de rochas perto deste abrigo sugeriram que ele datava do segundo milênio a.C., ou cerca de 4.000 anos atrás, quando parte do Azerbaijão foi povoada por pastores de gado nômadas.

Naquela época, o jogo era comum em todo o antigo Médio Oriente, incluindo Egito, Mesopotâmia e Anatólia.

"De repente aparece em todos os lugares ao mesmo tempo", disse Crist. "Neste momento, o mais antigo é do Egito". Azerbaijão viagem

Crist estava à procura dos restos de outra cópia do jogo "58 buracos" que ele tinha visto numa fotografia de uma revista do Azerbaijão.

Mas depois de conseguir voar para lá, ele descobriu que um novo conjunto habitacional tinha enterrado o sítio arqueológico perto da capital do país, Baku.

Assim, Crist investigou outros sítios arqueológicos no Azerbaijão, o que o levou ao Parque Nacional de Gobustan, um patrimônio mundial da UNESCO no sudoeste do país, que é famoso pelas suas esculturas rupestres e desenhos antigos.

Os Arqueólogos do parque sabiam dos buracos no abrigo rochoso, mas não sabiam que tinham sido usados ​​como jogo de tabuleiro. Os buracos são cortados na rocha do abrigo num padrão distinto que mostra como eles foram usados, disse Crist. 

Embora as regras do jogo sejam desconhecidas, muitos pensam que foi jogado um pouco como o "backgammom", com contadores, com sementes ou pedras, movidos pelo tabuleiro até atingirem um objetivo.

"São duas linhas no meio e buracos que se curvam ao redor do lado de fora, e são sempre os 5º, 10º, 15ºe 20º buracos marcados de alguma forma", disse Crist sobre o padrão cortado no abrigo rochoso. "O buraco no topo é um pouco maior que os outros, e geralmente é o que as pessoas pensam como objetivo ou ponto final do jogo."

Os jogadores podem ter usado dados ou lançado bastões para regular o movimento de contadores no tabuleiro, mas até agora, nenhum dado foi encontrado com qualquer jogo antigo de 58 buracos.

Embora tenha sido relatado que o jogo é um antigo ancestral do "backgammom", Crist rejeita essa ideia. "eles têm algumas semelhanças, mas o "backgammom" deriva de um jogo romano que apareceu mais tarde, chamado Tabula".

O jogo de 58 buracos é antigo, mas não é o mais antigo ainda encontrado; O Jogo Real de Ur, que data do terceiro milênio a.C., é mais antigo. Crist estudou também os antigos jogos de tabuleiro egípcio de Senet e Mehen, que surgiram por volta de 3000 a.C.

Segundo Crist, o uso destes jogos antigos numa área ampla mostram que os nossos antepassados conseguiam cruzar fronteiras culturais.

"As pessoas estão usaram os jogos para interagir uns com os outros", disse. Os jogos eram "Algo exclusivamente humana, uma espécie de abstração - mover pedras em espaços vazios no chão não tem nenhum efeito real na vida quotidiana, exceto pelo facto de ajudar a interagir com outra pessoa".

"Então, um jogo é uma ferramenta de interação, um tipo de linguagem - uma forma partilhada de interagir com as pessoas", disse Crist.

Ele apresentou as suas descobertas no encontro anual da American Schools of Oriental Research, em Denver, em novembro.