Nov 16, 2018

Dietas com poucos carboidratos podem queimar mais calorias

Manter peso pode ser mais do que apenas "entrada e saída de calorias": algumas dietas podem ser melhores a queimar calorias do que outras, sugere um novo estudo.

O estudo, que envolveu pessoas tentando manter a perda de peso, descobriu que os participantes queimaram mais calorias numa dieta pobre em carboidratos do que numa dieta rica em carboidratos. Especificamente, entre os participantes com o mesmo peso corporal médio, aqueles que comeram uma dieta baixa em carboidratos queimaram cerca de 250 calorias por dia, mais do que aqueles na dieta rica em carboidratos, enquanto se envolviam em níveis semelhantes de atividade física.

As descobertas, publicadas na revista The BMJ, sugerem que dietas com poucos carboidratos podem ajudar as pessoas a manter o peso a longo prazo, um feito notoriamente difícil.

"O tipo de calorias que você consome afecta o número de calorias que você queima", disse à Live Science David Ludwig, co-director do estudo e co-director do Centro de Prevenção da Obesidade da Fundação New Balance do Hospital Infantil de Boston. "Estes novos efeitos da comida, além do conteúdo calórico, podem ajudar a tornar o controle de peso a longo prazo mais fácil e eficaz." 

No entanto, alguns especialistas dizem que é muito cedo para recomendar que o público mude para uma dieta baixa em carboidratos como a do estudo para manutenção da perda de peso, em parte porque os efeitos a longo prazo sobre a saúde dessas dietas não são claros.

"É muito cedo para realmente dizer se esse tipo de dieta pobre em carboidratos é saudável a longo prazo", disse Dana Hunnes, dietista sénior do Centro Médico Ronald Reagan, em Los Angeles, que não participou no estudo.

O estudo teve como objectivo testar uma hipótese conhecida como "modelo de carboidrato-insulina da obesidade". De acordo com essa ideia, os carboidratos processados que têm um índice glicémico alto levam as células de gordura a armazenar o excesso de calorias em vez de queimar. (Alimentos com alto índice glicémico libertam açúcar rapidamente na corrente sanguínea).

No entanto, alguns estudos de curto prazo (geralmente menos de duas semanas) não encontraram diferenças entre as dietas ricas em carboidratos e carboidratos com relação ao número de calorias que as pessoas queimam. Mas o novo estudo teve como objectivo analisar essa questão por um período mais longo, em torno de cinco meses.

O estudo envolveu 164 adultos com excesso de peso que primeiro foram submetidos a um regime de perda de peso, a fim de perderem cerca de 10 por cento do seu peso corporal. Foram aleatoriamente designados para seguir uma dieta baixa, moderada ou alta em carboidratos - com 20, 40 ou 60% de suas calorias provenientes de carboidratos, respectivamente - por 20 semanas. O grupo low-carb também consumiu uma quantidade maior de gordura, mas todos os grupos consumiram aproximadamente a mesma quantidade de proteína, sódio e açúcar adicionado. Todos os participantes receberam refeições totalmente preparadas para garantir que estavam a consumir esses níveis precisos de nutrientes.

Os pesquisadores também ajustaram a ingestão de calorias de cada participante para que eles mantivessem seu peso atual e não ganhassem ou perdessem peso. Os pesquisadores então mediram a taxa metabólica dos participantes, ou quantas calorias eles estavam queimando ao longo do dia. Os participantes também usaram acelerômetros para medir seu nível de atividade física.

Quando os pesquisadores compararam as calorias queimadas pelos participantes que pesavam o mesmo, eles descobriram que aqueles que consumiam a dieta pobre em carboidratos queimavam de 209 a 278 calorias a mais por dia do que aqueles da dieta rica em carboidratos.

Se esta diferença persistisse ao longo do tempo, isso se traduziria em uma perda de peso de 20 libras ao longo de três anos, sem uma mudança na ingestão de calorias, disseram os pesquisadores.

O efeito foi maior entre os participantes que naturalmente tendem a secretar altos níveis de insulina após consumir glicose. (A insulina é um hormônio que ajuda a obter açúcar, ou glicose, da corrente sanguínea nas células). Entre esses participantes, os que consumiam menos carboidratos queimaram cerca de 400 calorias a mais por dia do que aqueles que consumiam a dieta rica em carboidratos.

Essa descoberta é consistente com o modelo de carboidrato-insulina, disseram os pesquisadores. O modelo propõe que uma dieta baixa em carboidratos reduza os níveis de insulina e "produza outras mudanças benéficas nos hormônios que levem as células adiposas a liberarem suas calorias acumuladas", disse Ludwig. "Com mais calorias no sangue - não presas nas células adiposas - o cérebro e os músculos têm melhor acesso aos combustíveis de que precisam".

Ainda assim, o novo estudo não pode provar que apenas a dieta pobre em carboidratos e gorduras fez com que os participantes queimassem mais calorias. Embora as dietas tenham sido tão semelhantes quanto possível entre os grupos, outros fatores dietéticos, como os níveis de certos nutrientes não contabilizados no estudo, poderiam ter tido um papel no efeito, disseram os pesquisadores. Portanto, mais pesquisas são necessárias para entender por que os participantes do grupo de baixo carboidrato queimaram mais calorias.

Mais estudos também são necessários para examinar como as descobertas podem ser aplicadas aos tratamentos de perda de peso para ajudar as pessoas em um cenário do mundo real.

Por exemplo, os participantes do estudo tiveram suas refeições preparadas e ajustadas com precisão para manter seu peso. Mas no mundo real "não estamos ajustando nossa ingestão a cada semana ou dias com base em uma equação científica", disse Hunnes à Live Science, portanto não está claro se os resultados se aplicam a pessoas que não seguem uma dieta tão precisa.

E porque o estudo foi de 20 semanas, os efeitos a longo prazo da dieta específica de baixo carboidrato seguida no estudo - como os riscos de doença cardíaca ou mortalidade global - não são conhecidos, acrescentou Hunnes. (Um estudo recente descobriu que as pessoas que consumiam dietas com alto ou baixo teor de carboidratos apresentavam maior risco de morte prematura, em comparação com aquelas que consumiam uma dieta moderada a carboidratos.)

Ludwig e seus colegas acabaram de iniciar um estudo que analisará os efeitos de três dietas diferentes no gasto energético das pessoas: uma dieta com muito pouco carboidrato; uma dieta rica em carboidratos / baixo teor de açúcar; e uma dieta rica em carboidratos / alto teor de açúcar.