Ago 13, 2018

Embriões artificiais

Num avanço que redefine como a vida pode ser criada, os embriologistas que trabalham na Universidade de Cambridge, no Reino Unido, desenvolveram embriões de camundongos de aparência realista usando apenas células-tronco. Sem ovo. Sem espermatozóides. Apenas células retiradas de outro embrião.

Os investigadores colocaram as células cuidadosamente num andaime tridimensional e observaram, fascinados, quando começaram comunicar entre eles e a alinharem-se na forma distintiva de um embrião de camundongo com vários dias de vida.

"Sabemos que as células-tronco são mágicas no seu poderoso potencial do que podem fazer. Nós não percebemos que poderiam organizar-se automaticamente e de maneira perfeita", disse Magdelena Zernicka-Goetz, que liderou a equipa.

Zernicka-Goetz diz que os seus embriões "sintéticos" provavelmente não poderiam te-e transformado em camundongos. No entanto, são uma sugestão de que em breve poderíamos ter mamíferos nascidos sem um ovo.

Esse não é o objetivo de Zernicka-Goetz. Ela quer estudar como as células de um embrião inicial começam a assumir os seus papéis especializados. O próximo passo, diz ela, é fabricar um embrião artificial a partir de células-tronco humanas, trabalho que está a senr desenvolvido na Universidade de Michigan e na Universidade Rockefeller.

Embriões humanos sintéticos seriam um benefício para os cientistas, permitindo que eles separassem os eventos no início do desenvolvimento. E, como esses embriões começam com células-tronco facilmente manipuladas, os laboratórios poderão empregar uma gama completa de ferramentas, como edição genética, para investigá-las à medida que crescem.

Embriões artificiais, no entanto, colocam questões éticas. E se eles não se distinguirem de embriões reais? Quanto tempo podem eles crescer no laboratório antes de sentir dor? Precisamos abordar essas questões antes que as corridas científicas avancem muito mais, dizem os bioeticistas.