Set 28, 2018

Allbirds com $50 Milhões de financiamento

Há dois anos, a Allbirds começou com um tipo de sapato: um par de ténis de lã de merino superfino, projectado para ser o sapato mais confortável do mundo. Num mundo onde a linha entre formal e casual ficou cada vez mais ténue, os ténis cinza da Allbirds bateram recordes e as vendas descolaram, com mais de um milhão de pares vendidos nos dois primeiros anos.

Os investidores também compraram e, na quinta-feira, a empresa anunciou que havia captado mais US $ 50 milhões em financiamento da T. Rowe Price, da Fidelity e da Tiger Global, elevando o total para US $ 77,5 milhões. A nova ronda de financiamento valoriza a empresa em mais de US $ 1 bilião, segundo uma fonte familiarizada com o acordo.

"Tivemos um início e uma resposta inacreditáveis ​​dos nossos clientes de uma forma que nunca poderíamos imaginar", disse o co-CEO e co-CEO da Allbirds, Joey Zwillinger, à Forbes no início deste mês. O crescimento da marca de calçado sediada em São Francisco, apanhou de surpresa até mesmo os seus co-fundadores, Zwillinger e Tim Brown. Zwillinger havia recentemente examinado um antigo e-mail que enviara a Brown enquanto eles formavam a empresa que traçava algumas projecções de receita. A sua projeção para a receita cinco anos após o lançamento acabou por ser apenas metade do que fez no seu primeiro ano. "Então, ou fizemos isto muito bem ou somos realmente  maus", acrescenta com um sorriso.

Parte disso foi a sorte com o timing: as roupas mudaram para se tornarem mais casuais, e o uso de roupas desportivas não era mais reservado para os momentos em que as pessoas estavam a correr ou a ir para a academia. Em vez disso, os ténis tornaram-se parte do seu guarda-roupa quotidiano e o conforto tornou-se um prémio. A Allbirds concentrou-se em fazer os sapatos mais confortáveis, mas de forma sustentável.

O produto de assinatura da empresa é feito de lã, mas expandiu-se em novos estilos e materiais no ano passado, começando com uma linha de ténis de corrida feita de fibras de eucalipto que é melhor para os meses de verão, quando as pessoas não querem os pés cobertos de lã. A Allbirds também lançou uma série limitada de sandálias de cana-de-açúcar de US $ 35 a tempo para o verão. A "estrela norte" da empresa é a sustentabilidade, diz Zwillinger, e atribui muito do seu sucesso aos clientes ao facto de que eles podem sentir-se bem quando compram os seus produtos. "É uma espécie de 'halo' pós-compra", admitiu.

A última tranche de financiamento provavelmente adicionará combustível aos planos de expansão da Allbird. A empresa começou na Nova Zelândia, Austrália, Canadá e Estados Unidos, mas estará a expandir-se para o Reino Unido na próxima semana e tem outros mercados internacionais em mente. Também está a fazer um pequeno esforço em lojas de venda físicas, abrindo a sua terceira loja em Londres como parte da sua extensão para o Reino Unido.