Nov 19, 2018

50% da Chuva Anual Ainda Por Cair

Demora menos de duas semanas para metade da precipitação anual do planeta cair. Ou seja, 50% da chuva, neve e gelo da Terra a cada ano caem nos 12 dias mais chuvosos, de acordo com um novo estudo. Os dilúvios provavelmente tornarão-se ainda mais concentrados até o final do século, disseram investigadores na revista Geophysical Research Letters.

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Os investigadores já sabem que a mudança climática provavelmente levará a um aumento geral na precipitação, disse a líder do estudo Angeline Pendergrass, cientista do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica (NCAR) em Boulder, Colorado, em um comunicado . O novo estudo sugere que essa chuva extra cairá da maneira menos útil possível.

"O que descobrimos é que os aumentos esperados acontecem quando já está mais húmido - os dias mais chuvosos ficam mais chuvosos", disse Pendergrass.

Os cientistas do clima há muito temem que o aumento das temperaturas médias globais causem eventos climáticos mais extremos. O ar mais quente pode conter mais humidade, e um estudo diferente, publicado a 14 de novembro, descobriu que os furacões de hoje já estão mais húmidos devido à mudança climática.

Quantificar o aumento esperado é mais difícil, Pendergrass e os seus colegas escreveram no seu novo artigo. É particularmente difícil, acrescentaram, descrever as mudanças de maneira acessível e intuitiva. É por isso que a equipa decidiu dividir as suas descobertas no número de dias necessários para responder por metade da precipitação anual do mundo.

A equipa usou dados de uma série de estações meteorológicas na Rede de Superfície do Sistema Global de Observação Climática; essas estações são colocadas em todo o mundo (embora a maioria esteja na América do Norte, Eurásia e Austrália, com a África e a América do Sul menos bem representadas). Essas estações colectam totais de precipitação em pontos específicos. Para expandir os dados regionalmente, os investigadores também usaram dados de satélite da Missão de Medição de Precipitação Tropical. Essas fontes deram aos investigadores dados sobrepostos entre 1999 e 2014.

Os investigadores descobriram que a maior parte da água que cai do céu ocorre num período de tempo assustadoramente curto. Leva apenas 12 dias para responder por metade da precipitação anual no mundo, relataram os investigadores.

"Eu teria imaginado que o número seria maior - talvez um mês", disse Pendergrass.

Os cientistas descobriram, em vez disso, que 75% das precipitações no mundo caem em aproximadamente um mês (os 30 dias mais chuvosos, distribuídos ao longo do ano). Doze e meio por cento da precipitação anual cai em apenas dois dias. E o dia mais chuvoso do ano representa 8,3% do total do ano.

Regionalmente, essa tendência para muita humidade num curto período de tempo é mais óbvia em ambientes secos e desérticos, descobriram os investigadores. A China e o sudeste da Rússia estão bem no meio, e lugares "húmidos" como o nordeste dos Estados Unidos mostram uma distribuição mais uniforme da precipitação.

Globalmente, o dia mais chuvoso do verão representa 5,2 por cento da precipitação do ano, enquanto o dia mais húmido do inverno é um pouco mais seco, com 3,4 por cento do orçamento anual de precipitação.

Os investigadores também modelaram como essa distribuição de precipitação provavelmente mudará à medida que o planeta aquecer. Num cenário climático, no qual não há nenhuma tentativa de reinar nas emissões de carbono, metade da precipitação prevista adicional cairia nos seis dias mais chuvosos do ano até 2100. E 50% de toda a precipitação ser concentrada em 11 dias, estimaram os investigadores. A precipitação permaneceria irregular num cenário de "melhor caso", no qual as emissões começam a declinar depois de 2020, segundo os mesmos, mas a diferença das condições actuais não seria tão extrema. 

Uma questão-chave, apontam ainda, é quando, durante o ano, esses eventos extremos de precipitação provavelmente poderão ocorrer. A resposta terá grandes implicações para o impacto das mudanças, acrescentaram os cientistas: um dilúvio antes da estação de crescimento pode ser bom para plantas e culturas. Uma seca durante a estação de crescimento, seguida por uma chuva, não significaria nada além de problemas. As inundações também podem tornar-se uma ameaça mais séria, acrescentou Pendergrass.

"Precisamos levar isso em conta", disse, "quando pensamos em como nos preparar para o futuro".