Business & Industry

Ago 1, 2017

A NOVA CORRIDA AO OURO

O século XXI estabeleceu uma nova revolução na indústria de energia, com a crescente utilização de lítio para alimentar quase tudo no mundo. O que costumava ser um "pato feio" na mineração do metal é agora a estrela da última corrida do ouro.

Até o final do século XX foi usado principalmente na produção de cerâmica e vidro e em graxas para lubrificação de peças de máquinas. No final do século XX, o professor e físico John Bannister Goodenough identificou e desenvolveu a bateria recarregável de iões de Lítio, que mudou para sempre o mundo da energia.

Hoje, o carbonato de lítio é a principal fonte de energia para smartphones, tablets e todos os tipos de gadgets. Mas a verdadeira atracção para os investidores, hoje em dia, é o emergente sector de veículos elétricos e híbridos.

O aparecimento de empresas como a Tesla, e o crescente interesse de outras marcas de automóveis no desenvolvimento de soluções alternativas, não poluentes, conduziu a uma verdadeira "corrida do ouro" e ao aumento do preço do Lítio nos mercados internacionais. A própria Tesla já começou a construir sua própria fábrica de baterias de Lítio que espera chegar à máxima capacidade de produção em 2018.

Um dos melhores lugares do mundo para a extracção de Lítio são as vastas salinas do deserto de Atacama, no Chile. É uma faixa de 600 milhas de extensão, entre o Oceano Pacífico e a Cordilheira dos Andes. É deserto mais árido não-polar do mundo, hostil à vida humana.

Nesta região, vinte e quatro horas por dia, todos os dias do ano, uma solução salgada, rica em Lítio, é bombeada do fundo do deserto para piscinas de evaporação.

O resultado é uma salmoura concentrada que é, então, conduzida em pequenos camiões para processamento em fábricas na costa do Chile. Nestas fábricas, essa salmoura é refinada em pó e embalada em grandes sacos brancos antes de serem enviados para todo o mundo.

O Lítio tem sido descrito por muitos como "petróleo branco" e considerada a melhor alternativa para afastar o mundo da sua dependência dos combustíveis fósseis para uma nova era energética de baterias.

Acordos internacionais sobre o clima, constrangimentos económicos nas normas de utilização de combustível e a tentativa da China para parar a sua crise de poluição todos apontam para um futuro em que as baterias irão desempenhar um papel importante.

Porquê Lítio?

Baterias de iões de Lítio são mais leves, carregam mais rápido e são capazes de armazenar mais energia do que as tradicionais, tornando-as um forte candidato para substituir a gasolina como fonte primária de combustível nos transportes. Além disso, o tamanho do mercado global de lítio pode triplicar até 2025, de acordo com os analistas da Goldman Sachs, em Dezembro de 2015.

Extrair e refinar a matéria-prima é um processo demorado, e outras tecnologias para baterias que poderiam destronar o Lítio no espaço de uma década ou duas estão em desenvolvimento. Mas até mesmo os cépticos admitem que o material provavelmente se tornará cada vez mais importante com o avanço da adopção de veículos elétricos para produção em massa. A China sozinha, onde o governo estabeleceu uma meta de 5 milhões de veículos elétricos e híbridos na estrada até 2020, poderia reformular a curva da procura.

Para Peter Bruce, professor na Universidade de Oxford, a China desempenhará um papel crucial na redução do custo das baterias de iões de Lítio dada a sua produção em larga escala de baterias para armazenagem de electricidade, da mesma forma que fornecimento chinês ajudou a reduzir os preços dos painéis solares fotovoltaicos.

Sob o salar, o Chile tem Lítio suficiente para abastecer o mundo por décadas, mas as quotas do governo têm falhado no aumento da produção mesmo quando a procura aumentou.

Para o Chile, esta deve ser uma boa notícia. O país tem metade das reservas "economicamente exploráveis" deste metal, e é o produtor de mais baixo custo do mundo. Para a produção de Lítio, o Chile é como o "ElDorado" do século XXI.

Mais artigos

DestaquesArtigos

  • 01

    Culture & Art

    Jun 1, 2017

    FAÇA CHUVA OU FAÇA SOL

    São guardas chuvas, mas de papel. Parecem resultar de uma técnica avançada de origami, mas na verdade é uma técnica bem diferente, também proveniente do Japão. 

  • Diane-Van-Furstenberg-10099DVFSVABB_A1

    Luxury & Fashion

    Abr 1, 2017

    O MUNDO EM COLLANTS

    Lisos, com laços, bolas ou em renda, rasgados, de rede, brilhantes, opacos ou transparentes, com ou sem ligas, de descanso, push up ou especiais para grávidas, os collants são hoje uma peça de vestuário indispensável, que...

  • Doha-Skyline-3

    Business & Industry

    Abr 13, 2018

    UMA NOVA ETAPA PARA O MÉDIO ORIENTE

    Infelizmente, falar de Médio Oriente traz muitas vezes associada a ideia de guerra e conflitos, pois esta região charneira entre o Ocidente e o Oriente ainda não encontrou uma situação completamente estável desde o fim do Império...


  • Depositphotos_39732177_xl-2015

    Science & Nature

    Mar 1, 2017

    ILHA DE PÁSCOA - O MISTÉRIO PERMANECE

    É talvez um dos segredos mais bem guardados da Humanidade, as "Moais", também conhecidas como as "Cabeças da Ilha de Páscoa", estátuas esculpidas a partir das pedras do vulcão "Rano Raraku", que podem pesar 88...

  • 11c91a486542ec03_565A4641.xxxlarge_2x

    Home & Design

    Ago 1, 2017

    VIDA MINIMALISTA

    Com certeza, já teve a sensação de que, durante a sua vida acumulou coisas demais. Algumas até, que usou muito raramente (ou vez nenhuma) e que apenas se foram empilhando e gerando confusão.

  • 91mRraW8AAL._SL1500_

    Helthcare & Wellness

    Abr 1, 2017

    ALÍVIO DAS ALERGIAS

    Abril significa Primavera, tempo bom, belos passeios pela praia ou pelo campo, flores e alergias. Para os que sofrem deste problema todos os anos, Primavera significa nariz congestionado, espirros, olhos vermelhos e até febres.

    ...


  • 141733-vr-feature-what-is-facebook-spaces-vr-image7-vaqpcku2kb

    Technology

    Dez 1, 2017

    A REAL REALIDADE VIRTUAL

    A Realidade Virtual (RV) até há poucos anos não passava de um tema cuja presença se tornara habitual nos romances, séries e filmes de ficção científica e cuja aplicabilidade no dia-a-dia dos mais comuns dos cidadãos era,...

  • 1.-Business-Fishing-In-Mauritania-Feeding-The-Whole-World

    Business & Industry

    Fev 1, 2018

    ALIMENTAR O MUNDO INTEIRO

    A Mauritânia, um dos países mais pobres de África, tem um dos maiores parques marinhos do mundo. No Banco de Arguim, onde nidificam 30 por cento das aves migratórias, o povo Imaraguen vive da riqueza da pesca, mantém técnicas...

  • Megruli khachapuri

    Food & Beverage

    Jan 31, 2016

    Novidade Cultural

    A comida georgiana é um deleite de sabor, alegria e experiências alegres, muito estimada por milhões de pessoas. Acompanhada de um bom vinho da Geórgia, da sua música característica, a autenticidade do ambiente espacial e interessante...