Food & Beverage

Nov 30, 2015

Bálsamos de Riga, para a Alma

Vamos voltar ao século XVIII, no ano de 1789. Aquando da sua estadia na Letónia, a Imperatriz da Rússia, Ekaterina II, adoeçeu. Foi um modesto boticário de Riga, Abraham Kunce, que conseguiu curar a dolorosa cólica de que a monarca padecia. Fez uma maravilhosa bebida, baseada nas ervas medicinais e vodka, segundo uma receita do século XVII. Ekaterina II reconheceu o mérito da cura do «Bálsamo de Kunce», e deu o privilégio da sua produção a Abraham. Naqueles tempo, este bálsamo medicinal com 16%  consistia de água aromática, alcoól, tintura de flores, botões, ervas e casca de canela. F oi denominada «Riga Kunce».

Em 1847, o industrialista Albert Volfsmitt fundou uma fábrica para produzir o bálsamo. A receita da bebida, já mais sofisticada, foi mantida em segredo, e o grau de álcool subiu para 45º. Desde então, e até à II Grande Guerra, a receita foi mantida em segredo pelos membros da dinastia Schreder, trabalhadores da fábrica. Em 1939, partiram para a Alemanha sem vender o precioso segredo, nem ao dono da fábrica.

A receita desaparecida foi recuperada apenas em 1950. A sua produção começou na fábrica de licores e vodka em riga, hoje a Latvia Bazams.

Entre 1860 e 1935, o Bálsamo de Riga ganhou 33 medalhas de ouros e de prata nas exposições internacionais. Na Exposição de moscovo «Prodexpo - 2006» foi galardoado com o Grande Prémio. Hoje, o Bálsamo é considerado um dos cartões de visita da Letónia. A sua glória extende-se muito além fronteiras, e turistas levam como souvenirs de Riga as famosas garrafas de cerâmica que contêm o bálsamo.

O Riga Balsam é uma bebida espirituosa densa, de cor escura, com um inconfudível gosto azedo, da família dos amargos. Apenas os ingredientes da mais alta qualidade são usados na sua produção. e alguns deles só crescem em determinadas áreas da Letónia. Embora sejam conhecidos desde sempre, as suas proporções no bálsamo são secretas, conhecidas apenas por alguns técnicos da JSC Latvia Balzams, empresa que produz esta bebida.

O processo de manufactura é também ele único: os ingredientes são colocados pela ordem exacta dentro dos barris de carvalho, feitos com tecnologia especial sem usar cola, onde a bebida é infundida durante um mês, após o qual ganha a característica amargura. É então engarrafada em garrafas de cerâmica, onde continua a infusão durante não menos que meio ano - 6 meses.

As propriedades curativas do bálsamo de Riga foram testemunhadas por gerações de pessoas que o costumavam consumir como medicamento. Para uso terapêutico, a dose não deve exceder os 30 ml por dia.

O bálsamo lendário é manufacturado por JSC Latvijas Balzams, fabricante líder de bebidas espirituosas nos países Bálticos, uma empresa de rica história e tradições, fundada em 1900. A empresa possui duas fábricas de bebidas álcoolicas em Riga: uma para fabrico de bebidas pouco alcoólicas e a outra para fabrico de bebidas fortes. A JSC Latvijas Balzams assegura assim 600 postos de trabalho.

Para conseguir acompanhar a exigência dos mercados, a empresa está representada em práticamente todos os segmentos de bebidas alcoólicas fortes e moderadas, com mais de 100 itens. Para além desta produção, hoje a
JSC Latvijas Balzams fabrica 4 variedades do Bálsamo: Riga Black Balsam, Riga Black Balsam Element, Riga Black Currant Balsam, e Riga Black Balsam Cream. O bálsamo é exportado para mais de 30 países por todo o mundo. Do total das exportações, a Rússia abarca 64%, e países da antiga URSS, 30%. Todos os anos, estes mercados crescem. A empresa investe regularmente na sua própria actualização, para assim satisfazer os clientes da melhor maneira, bem como para acompanhar a evolução dos mercados.

As práticas de manufactura são enriquecidas pelos altos e incontornáveis padrões de qualidade, seguidos desde a compra de matérias primas até ao engarrafamento e à cultura do trabalho.

A empresa é um dos maiores contribuintes nacionais, bem como um empregador estável, que cuida dos seus empregados tanto a nível de bem-estar, como no crescimento profissional e na segurança.

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