Helthcare & Wellness

Nov 1, 2017

APONTAR AO NERVO CERTO

Um novo tipo de tratamento, a estimulação do nervo vagal (VNS), pode oferecer esperança para as pessoas que não melhoram com o tratamento convencional do depression um pequeno dispositivo pilhas como um pacemaker é inserido sob a pele no pescoço.

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Por JORGE MATIAS

O implante do pescoço emite impulsos de corrente elétrica fraca para estimular a parte do nervo vagal. O vagal normalmente monitoriza as nossas funções vitais; recolhe informações sobre a nossa respiração, o ritmo cardíaco e a posição articular e envia sinais para o cérebro para responder se há flutuações.

Ninguém compreende totalmente como funciona a VNS na depressão severa não responsiva a outros tratamentos.

A VNS é subutilizada, especialmente entre pessoas que responderam a ECT (terapia electroconvulsiva), mas que têm uma recaída. E sabe-se que se esperarmos mais de cinco anos antes de oferecer o tratamento, é menos provável que funcione.

Mas nada é inteiramente livre de efeitos colaterais; então quais são as desvantagens? O principal efeito colateral é a rouquidão porque o nervo laríngeo recorrente (que alimenta a caixa de voz) sai do nervo vago. Mas podem desligar temporariamente o dispositivo colocando de um íman sobre o implante.

A VNS estimula os nervos que viajam até o sistema límbico cerebral (a área que controla a emoção, o humor e o comportamento) para libertar mais neurotransmissores (mensageiros químicos neurológicos).

A VNS pode ser usada no tratamento da depressão grave, resistente ao tratamento, mas não há muita evidência sobre como funciona ou o quão seguro é, até agora. Outros efeitos colaterais incluindo tosse, falta de ar, alteração do ritmo cardíaco e agravamento da depressão ou psicoses também são apontados como desvantagem para este tratamento.

No entanto, a VNS já está aprovada em muitos países no tratamento de crianças com epilepsia que não responderam aos tratamentos padrão e, há muita expectativa sobre trabalhos recentemente publicados, que demonstram um efeito positivo no tratamento da artrite reumatóide e a doença de Crohn.

Contactos * www.ncl.ac.uk * Institute of Neuroscience * Newcastle University, NE1 7RU, United Kingdom * 

Tel: (0191) 208

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