Technology

Dez 31, 2015

Estradas Que Produzem Energia

Estradas que produzem energia? Porque não? O conceito está provada, e os próximos anos irão testemunhar um aumento neste tipo de projectos urbanos. A Holanda construiu um protótipo de uma ciclovia de 70 metros, e os resultados, até agora, prometem.

No seu primeiro ano em funcionamento, a ciclovia instalada em Krommenie, uma cidade a Norte de Amsterdão, já produziu 3000kW/h, suficiente para alimentar uma casa durante um ano inteiro. Os painéis solares nesta via de teste nos Países Baixos provaram que o conceito funciona, e as estradas podem vir a tornar-se produtoras de energia, embora vários especialistas defendam que o facto de os painéis não poderem ser direccionados directamente para o sol leva a uma redução de 30% a nível de produção.

Os cientistas ainda estudam os números por trás desta primeira experiência, mas estão optimistas no que toca ao futuro das vias solares.

A tecnologia é acessível, mas os custos ainda são uma questão. A ciclovia holandesa de 70 metros veio com um custo de 3,7 m€. Quantas mais estradas houverem, mais o preço reduzirá, tornando-as menos dispendiosas. Depois de traduzidos os dados de produção de energia até agora, cada metro quadrado de via iria gerar 70kW/h, anualmente.

Melhor do que esperado

A via solar holandesa está a ser aclamada como um sucesso, isto porque está a produzir muito mais energia do que inicialmente se esperava, ainda que os painéis não estejam direccionados ao sol, e há sombras, lançadas pelos carros e pessoas que passam por cima da via.

O sistema usado na cidade de Krommenie isa tecnologia desenvolvida pela SolaRoad, uma companhia holandesa local, e os seus criadores tencionam construir uma estrada mais, mas melhor testarem o conceito.

Os páineis solares usados nesta ciclovia estão acamados entre vidros, borracha de silicone e betão, e são suficientemente fortes para suportarem camiões de 12 toneladas sem sofrer danos. Cada painel individual liga a medidores inteligentes, que optimizam o rendimento e levam a energia directamente para o sistema de iluminação urbana.

Até agora, o único problema encontrado na ciclovia SolaRoad foi o acabamento, que dá atrito à superfície. Alguns troços perderam esta cobertura. É uma questão que os engenheiros têm que resolver antes da empresa entrar em produção total para o próximo projecto.

Conceito

O projecto da SolaRoad é o primeiro de muitos projectos, mas muitas empresas procuram a fórmula perfeita pera o deafio.

A ideia por trás da SolaRoad é simples: a luz solar que cai na superfície da via é absorvida pelas células solares e convertida em energia – a superfície da via actua como um grande painel solar. A electricidade gerada desta forma irá ter aplicações práticas na iluminação de rua.

A SolaRoad está a ser fabricada como lajes préfabricadas. Consistem de módulos de betão, de 2,5 por 3,5 metros, com uma camada superior translucida de vidro temperado, de cerca de 1 cm de espessura. Por baixo deste vidro, estão as células solares de silicone cristalizado. Esta camada superior revela imediatamente uma importante diferenca da superfície da estrada tradicional. Tem que ser translúcido para a luz solar, e repelir a terra o mais possível. Ao mesmo tempo, a camada superior tem ainda que ser resistente à derrapagem, e forte o suficiente para a sua superfície ser segura para circulação. Este é um dos desafios técnicos encontrados no projecto.

A ciclovia em Krommenie é o piloto para o sistema. A estrada é construída às peças, com o sistema pré-construido, montadas no local, facilitando o processo e acelerando a construção. Ainda é necessário desenvolver a tecnologia que permita a circulação nesta via de veículos de peso superior a 12 toneladas. As superfícies podem ainda ser usadas para cobrir espaço abertos, como parques de estacionamento, permitindo às grandes áreas comerciais usarem estes espaços para gerar energia, reduzindo a conta da luz.

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