Business & Industry

Dez 1, 2017

VESTIR O MELHOR

Na idade da internet, é possível comprar quase tudo através dos canais online. Desde comida a electrodomésticos, desde livros a todo o tipo de 'gadgets', desde carros a férias no estrangeiro e agora até roupas, sapatos e outros artigos de moda.

Por JORGE MATIAS

Fundada em 2008, em Berlim, na Alemanha, por Robert Gentz e David Schneider, a Zalando é uma empresa alemã de comércio electrónico que detém uma plataforma cruzada online que vende sapatos, roupas e outros artigos de moda.

Inicialmente, a empresa era especializada na venda de calçado, mas rapidamente, incluiu outras áreas da moda e do desporto, seguindo a sua inspiração original do retalhista online americano Zappos.

As operações fora da Alemanha começaram em 2009, quando a Zalando começou a oferecer as entregas na Áustria. Em 2010 a empresa lançou-se na Holanda e em França às quais se juntaram o Reino Unido, Itália e Suíça em 2011, e em 2012 lançou-se na Suécia, Dinamarca, Finlândia, Noruega, Bélgica, Espanha e Polónia.

Desde 2013, inspirada nas empresas de tecnologia orientais, especialmente a China, a Zalando decidiu alterar a sua sucedida loja online para uma plataforma digital, reformulando-se num centro comercial digital, permitindo outras marcas e retalhistas a utilização para as suas próprias vendas.

O centro de operações é conduzido a partir da Alemanha e, pese embora alguns críticos tenham afirmado que estaria a cavar a sua sepultura, a Zalando acreditou fortemente que apenas poderia melhorar o seu negócio tomando ela própria conta da gestão.

Com as tecnologias de internet bem no centro das suas operações, a empresa, actualmente, emprega mais de 1000 técnicos IT apenas nos países com localizações vantajosas como a Irlanda (Dublin) e a Finlândia (Helsínquia).

A sua vantagem competitiva assenta nas suas ofertas de transportes e nas políticas de retoma, que não trazem custos adicionais enquanto prometem uma entrega rápida dos itens adquiridos. Adicionalmente, oferecem 'pagamento após entrega', o que envolve um certo risco para a empresa. A opção de pagar depois de receber os itens, bem como os 90 dias para devolução são opções altamente atractivas para os compradores de internet e exercem uma forte influência em compradores iniciados que muitas vezes receiam comprar online por causa dos riscos envolvidos.

A emprese tem orgulho em ser a montra europeia com maior selecção de roupas, sapatos e acessórios, representando mais de 1500 marcas para homem, mulher e criança. A Zalando afirma que é a melhor e mais segura maneira de criar o guarda-roupa perfeito.

Mas a história da Zalanado não é toda feita de sucesso. Os números da empresa mostram que a plataforma digital acumulou prejuízos desde a sua fundação, até 2014 quando finalmente, mostrou algum lucro. Isto deveu-se em grande parte à entrada na bolsa de valores de Frankfurt.

Os mais importantes factores de custo para a Zalando são os custos de cumprimento e os custos de marketing, ambos ocupando 50% da receita total sozinhos sem os custos das vendas incluídos (só por si, os custos de marketing fixaram-se em 25% em 2010).

Além disso, a empresa enfrentou alguma controvérsia também, com o jornal alemão Bild a reportar, em 2013, que a Zalando recebeu cerca de 3,3 milhões de euros entre 2007 e 2012, em subsídios de programas de desenvolvimento regional da União Europeia.

Já em 2012, o canal alemão de televisão ZDF emimtiu uma reportagem sobre o centro operacional de empacotamento e distribuição da Zalando, onde mostravam condições miseráveis para os trabalhadores.

A reportagem explicava que aos trabalhadores não era permitido que se sentassem durante o dia de trabalho, eram continuamente escrutinados e o seu espaço para trabalhar extremamente pequeno.

Contactos * www.corporate.salando.de * Tel: +49 (0)30 2096 81 484

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